Rekordné úplné zatmenie Mesiaca

Návštevníkov Hvezdárne a planetária Centra voľného času v Košiciach čakal v piatok 27. júla 2018 bohatý program. Už vo vestibule si mali možnosť prezrieť výstavu astronomických fotografií, ktorú pripravil Stanislav Kaniansky spolu s kolegami zo Sekcie zákrytov a zatmení SAS pri SAV. Výstava pozostáva z 20 nádherných fotografií, ktoré boli získané hlavne počas expedícií za úplným zatmením Slnka v auguste minulého roka v Spojených štátoch amerických.

Peter Kaňuk pripravil v planetáriu pre návštevníkov zaujímavý program venovaný nielen zatmeniam Mesiaca. Tiež ich informoval o ďalšom astronomickom úkaze, ktorý sa odohrával v ten istý deň, o veľkej opozícií planéty Mars. A na záver prednášky im predstavil aj iné krásy letnej nočnej oblohy, avšak len virtuálne.

Skutočná obloha návštevníkov čakala nad ďalekohľadmi vo hvezdárni a na terase Centra voľného času. Aj keď ich bolo pripravených niekoľko, Rudolf Gális a členovia Astronomického klubu Pallas mali čo robiť, aby zvládli nápor zvedavých návštevníkov. A nebolo ich málo. Rekordné úplné zatmenie Mesiaca si prišlo pozrieť vyše 250 návštevníkov všetkých vekových kategórií: od deťúreniec predškolského veku, ktorých bolo treba zdvíhať k okuláru, aby sa, možno po prvý krát, pozreli cez astronomický ďalekohľad, cez mládež a dospelých, až po seniorov.

Aj počasie bolo astronomickým pozorovaniam v piatok priaznivo naklonené. Síce sa čiastočne zakrytý Mesiac spočiatku hral s mrakmi na schovávačku, no s postupujúcou nocou sa vyjasnilo takmer úplne a druhú polovicu úkazu sme si mohli všetci nerušene vychutnať. Nízku jasnosť úplne zatmeného Mesiaca sme využili na pozorovanie planéty Jupiter, v sprievode svojej rodinky mesiacov a Saturnu, ozdobeného doširoka otvoreným prstencom. Len Mars sa kvôli podmienkam nielen v atmosfére Zeme stránil odhaliť nejaký zo svojich albedových útvarov.  A keďže Mesiac bol počas svojho pobytu v tieni Zeme skutočne tmavý, návštevníci sa mohli pokochať pohľadom aj na niekoľko objektov hlbokého vesmíru.

Verejné pozorovanie končilo hodinu po polnoci so spoločným prianím, aby sa aj ďalšie úplne zatmenie Mesiaca (21. januára 2019) vydarilo tak, ako to, ktorého sme boli práve svedkami.

                                                                                                              Rudolf Gális, vedecký tajomník SAS pri SAV